Hoe stilaan iedereen tegen verbreding van het Schipdonkkanaal is

'Ik wist van in het begin dat het onmogelijk was'

Wat de Lange Wapper is voor Antwerpen, is het Schipdonkkanaal voor West- en Oost-Vlaanderen. De verbreding van het kanaal oogt weliswaar niet zo spectaculair als de megalomane brug, maar ook hier hebben goed gedocumenteerde burgers de publieke opinie overtuigd van de zinloosheid van de onderneming. Eén man ligt aan de basis van het protest: de gepensioneerde topambtenaar Paul Vansteelandt.

Paul Vansteelandt, de man achter het protest. kvg
Paul Vansteelandt, de man achter het protest. kvg © KATRIJN VAN GIEL
Het Schipdonkkanaal is een van de mooiere landschapsgebieden in het overbemeste en volgebouwde West- en Oost-Vlaanderen. Maar al dertig jaar hangt daar een zwaard van Damocles boven. Al zolang is er sprake ...