Vooraf

In het Limburgse dorp Rotem vond gisteren de jaarlijkse herdenking plaats van 130 verzetsleden uit de streek, die de Tweede Wereldoorlog niet hebben overleefd. Begin september 1944 vond op diezelfde plek, in de bossen van Rotem, een bloedbad plaats. Het geheime leger had er verzamelen geblazen om mee te trekken met de geallieerde troepen, maar werd er door de Duitsers onder de voet gelopen. De top van het plaatselijke verzet werd opgepakt en verscheidene van hen werden geëxecuteerd. Eén van de weinigen die dit drama heeft overleefd, is Siske Vliexs. De 85-jarige Limburgse van Nederlandse afkomst werd opgesloten in een Russisch strafkamp, waar ze in mensonwaardige omstandigheden overleefde. Pas in juni 1945 komt een totaal verzwakte Siske Vliexs weer thuis in Maaseik.