Geruchten in Congo

Op 1 april publiceerde Le Soir een ironisch bedoeld artikel waarin stond dat de Belgische koning naar aanleiding van 50 jaar onafhankelijkheid naar Congo zou reizen per boot. Algauw werd dit artikel overgenomen in de Congolese pers zonder dat deze besefte dat het om een 1-aprilgrap ging. Het gebeurt vaker dat een gerucht of verhaal dat in de Belgische pers komt, in Congo kritiekloos wordt overgenomen. Zo heb ik in Congo al dikwijls een ongecontroleerde geruchtenstroom zien ontstaan, die op zich dan wél een effectieve impact heeft op de realiteit in het land. Belgische journalisten kunnen daarom maar beter op hun hoede zijn, want er zijn 'bronnen' die dat weten en die proberen de politieke realiteit op het thuisfront te beïnvloeden via leugens in de Belgische pers.

Dat was in het artikel van Le Soir niet het geval, het ging hier slechts om een aprilgrap. Maar de geruchten waren er niet minder om. In de weken na 1 april gonsde het in Congo van geruchten die konden ...