De directie van de Ford-fabriek in Genk heeft de zesduizend werknemers van het bedrijf een brief gestuurd waarin ze de staking van vorige week hekelt. Ford Genk, schrijven algemeen directeur Guy Martens en personeelsdirecteur Dirk Cattoir, heeft van Ford Europe een niet mis te verstane boodschap gekregen. De goede naam en faam van de fabriek is door de 'wilde staking' te grabbel gegooid en 'heeft de visie over Ford Genk binnen de Company totaal veranderd'.

De timing van die actie kon niet slechter gekozen zijn. 'Ford heeft het wereldwijd bijzonder moeilijk. Vooral de situatie van de Company in Noord-Amerika is ronduit zorgwekkend. In Amerika zullen bijgevolg nog meer banen sneuvelen. Het bedrijf heeft recentelijk ook heel wat geld moeten lenen. Met dit geld zal men de organisatie wereldwijd moeten reorganiseren om succesvol te worden. Men zal dus bijzonder goed bekijken in welke fabrieken men zijn weinige geld nog zal investeren. Men zal enkel daar investeren waar het echt zinvol en betrouwbaar is.'

Ford Europe had al duidelijk de intentie om ook de volgende versie van de Mondeo aan Genk toe te kennen, schrijft de directie. Dat leidt ze af uit het feit dat er reeds beslist was om tientallen miljoenen euro's in Genk te pompen. Dat geld moest dienen om van Genk de eerste CO2-neutrale fabriek van de groep te maken. Die beslissing is nu echter 'herzien en uitgesteld, maar nog niet verloren'. Nog niet verloren, want 'Ford wil ons in Genk evenwel duidelijk nog een kans geven', gaat de brief verder. De Europese toplui verwachten daarom van de Genkse directie en de bonden een plan hoe ze hun doelstellingen inzake veiligheid, kwaliteit en kosten alsnog zullen halen. 'Met andere woorden: de twintig miljoen dollar die het conflict de Company heeft gekost, moet door Ford Genk zelf betaald worden. Bovendien verwacht men garanties dat de gemaakte (cao-)afspraken ook gerespecteerd worden.'

Dat zal echter een behoorlijk moeilijke opgave worden die gepaard zal gaan met 'pijnlijke maatregelen die vermoedelijk ons allemaal zullen raken'. Ford Genk zal zich aan Ford Europe immers opnieuw moeten bewijzen. Wie niet akkoord gaat met het beleid dat in Genk wordt gevoerd, wordt daarbij zelfs uitdrukkelijk gevraagd om het bedrijf vrijwillig te verlaten. 'Laat deze brief eens rustig bezinken en praat er over binnen uw gezin', staat er.

En hoewel het misschien 'door sommigen zo geïnterpreteerd wordt', heeft het epistel ook niet de bedoeling om 'schrik aan te jagen'. 'Wij vinden evenwel dat het onze taak is, in een open en eerlijk communicatie naar u toe, te vertellen waar we vandaag -door de staking- zijn teruggevallen.'

Bij de vakbonden wordt wat korzelig gereageerd op het schrijven. 'De boodschap van de Europese directie is correct weergegeven', zegt Theo Van Gompel (ACV). 'Maar de oplossing is negatief en niet positief. Ik vrees dat vooral de laatste zinnen bij het personeel blijven hangen. De meeste arbeiders reageerden gelaten, anderen waren kwaad, er zat geen echte lijn in. In elk geval zullen we op de boodschap ingaan en in goed overleg met de directie een oplossing proberen te vinden.'

Hoewel Ford in de brief zelf schrijft dat het slechts een kleine groep werknemers was die voor de moeilijkheden zorgde, werd hij toch aan alle werknemers verstuurd. Ook wie niet achter de staking stond, werd dus gewaarschuwd. 'We wilden de mensen vooral heel duidelijk informeren', zegt woordvoerder Jo Declercq. 'En zo'n brief is de eenvoudigste manier om iedereen te bereiken. Als de toon als bedreigend wordt ervaren, komt dat waarschijnlijk omdat sommige werknemers zich aangesproken voelen. Het was de bedoeling om duidelijk te maken waar het op staat: er zijn inderdaad plannen met Genk die nu -hopelijk voor even- in de koelkast verdwijnen. Het is nu zaak om de toekomst te vrijwaren en iedereen aan dezelfde kar te laten trekken. Wie zich daar niet in kan vinden, is hier niet op zijn plaats.'

Achter de 'pijnlijke maatregelen' moet niets speciaals gezocht worden, zegt Declercq. 'Er moet in het algemeen altijd bespaard worden, en zeker nu. De twintig miljoen dollar die de staking heeft gekost, moeten we op een of andere manier terugverdienen. Wat dat betreft is het business as usual.'

Lees de volledige brief op

www.standaard.be/briefford