BETHLEHEM -- De Israëlische strijdkrachten trekken zich terug uit de Palestijnse stad Bethlehem op de Westelijke Jordaanoever. De militairen hielden de plaats vier dagen bezet. Ze arresteerden er tientallen mensen, onder wie een aantal vermeende militante Palestijnen. Dat heeft een zegsman van het Israëlische leger vandaag meegedeeld.

Bethlehem was eerder het toneel van een wekenlange belegering van de Geboortekerk. Daarin hadden zich tientallen Palestijnen verscholen. Na internationale bemiddeling kwam er een einde aan de belegering. Dertien volgens Israël gezochte 'terroristen' uit de kerk werden uiteindelijk verbannen.