NEW YORK - De honderdduizenden nog levende voormalige dwangarbeiders van de nazi's krijgen mogelijk op korte termijn al geld uit het fonds waarin de Duitse regering en het bedrijfsleven elk vijf miljard mark hebben gestort.

Een federale rechter in de Verenigde Staten verwierp vandaag een reeks aanklachten die de uitkering van schadevergoedingen uit het fonds blokkeerden. Zodra de Duitse autoriteiten de laatste formaliteiten hebben geregeld, wat binnen enkele weken een feit kan zijn, wordt met de uitbetaling van het geld begonnen. Het meeste geld zal naar oud-dwangarbeiders in Oost-Europa gaan.

In maart nog weigerde rechter Shirley Wohl Kram de aanklachten af te wijzen, omdat niet duidelijk was hoe voormalige nazi-slachtoffers die zich nog niet hebben gemeld zouden worden gecompenseerd. Woensdag werd daarover overeenstemming bereikt. Miljoenen dollars uit het fonds worden apart gehouden voor oud-dwangarbeiders die zich nu nog niet hebben gemeld.