WASHINGTON - De gletsjers in Alaska zijn de afgelopen vijf jaar twee keer zo snel gesmolten als in de vijf decennia die daaraan voorafgingen. Dat blijkt uit een publicatie gisteren in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Medewerkers van de Universiteit van Alaska stellen in Science dat de smeltende gletsjers in Alaska voor negen procent verantwoordelijk zijn voor het stjgen van de zeespiegel. Anthony Arendt van de Universiteit van Alaska stelt in Science dat zelfs een geringe stijging van de zeespiegel grote gevolgen kan hebben voor mensen die aan de kust wonen. ,,Het kan ertoe leiden dat mensen hun huizen moeten verlaten'', aldus Arendt.

Arendt laat weten dat het smelten van de gletsjers een gevolg is van ingrijpende klimatologische veranderingen. Hij stelt dat het 'mogelijk' is dat de mens met de uitstoot van broeikasgassen bijdraagt aan die klimaatveranderingen, maar dat het niet aan hem is om daarover uitspraken te doen.