GENÈVE - De VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR heeft te kampen met ernstig geldgebrek. Als donoren niet snel met meer geld over de brug komen, zal de organisatie moeten besparen op hulpprojecten wereldwijd. Dat heeft het VN-bureau vandaag gezegd.

Volgens een woordvoerder is nog zeker tachtig miljoen dollar nodig om tot het eind van het jaar de meest essentiële vluchtelingenhulp te bieden. De organisatie wijt het tekort voornamelijk aan de extra uitgaven die zij heeft moeten doen in Afghanistan waar rond de 1,7 miljoen teruggekeerde mensen steun nodig hadden bij de heropbouw van een bestaan aldaar.

Die extra uitgaven ,,zijn bijzonder pijnlijk geweest en hebben hun uitwerking gehad op vluchtelingen en ons werk voor hen in de hele wereld'', zei VN-vluchtelingencommissaris Ruud Lubbers in een verklaring. ,,UNHCR heeft moeite te voldoen aan de meest essentiële behoeftes van miljoenen vluchtelingen'', aldus Lubbers.

De UNHCR helpt jaarlijks bijna twintig miljoen vluchtelingen in ruim honderd landen.