ECOUEN - Duitsland is klaar om ongeveer een derde van de 60.000 man die voor de Europese snelle interventiemacht vereist zijn, te leveren. Dit heeft de Duitse minister van Defensie Rudolf Scharping bekendgemaakt in de marge van een informele vergadering nabij Parijs met zijn collega's van de Europese Unie.
Duitsland staat klaar om 15.000 tot 18.000 man bij te dragen, heeft Scharping beklemtoond voor de pers.

De Franse minister Alain Richard weigerde al een getal te plakken op de inspanning van zijn land. "We denken er nog over na. Jullie zullen het wel zien in de komende dagen."

De Europese Unie heeft in december op de top van Helsinki besloten om een strijdmacht van 60.000 man te voorzien. Die krijgsmacht moet binnen de 60 dagen kunnen optreden voor vredesoperaties die minstens een jaar duren, zowel in Europa als daarbuiten.

De ministers van Defensie van de 15 lidstaten moeten vandaag een opsomming geven van troepen.

De Belgische minister van Landsverdediging André Flahaut heeft bekendgemaakt dat de Belgische bijdrage aan de snelle interventiemacht zal bestaan uit ongeveer 3.000 manschappen, een eskader van twaalf F-16's en negen schepen, waaronder twee fregatten.