MAGNY-COURS - De Nederlander Jos Verstappen (Minardi) was vandaag de snelste in de officiële oefenritten van de Grote Prijs van Frankrijk Formule 1, de tiende wedstrijd van het wereldkampioenschap 2003. Die verrassing kwam er vooral dankzij de regen.

De Britse ploegmaat van Verstappen, Justin Wilson, reed de tweede tijd, maar werd gedeklasseerd omdat zijn wagen twee kilogram te licht woog. De Britse piloot wordt dus laatste van de oefensessie en moet zaterdag tijdens de kwalificaties als eerste vertrekken.

De sessie begon op een nat wegdek, dat langzaam opdroogde waardoor de laatste vertrekkers bevoordeeld werden. Zo kon het dat de twee Minardi's op de eerste twee plaatsen kwamen met achter hen de Jordan van Ralph Firman, de Sauber van Nick Heidfeld, de Toyota van Olivier Panis, de Jaguar van Antonio Pizzonia en de BAR-Honda van Jacques Villeneuve.

De Ferrari's van Rubens Barichello en Michael Schumacher reden respectievelijk de elfde en de twaalfde tijd.