VLADIKAVKAZ - Het Russische leger voert sinds gisteren in het zuiden van Tsjetsjenië een nieuw offensief uit tegen separatistische rebellen. Volgens een woordvoerder kwamen bij de legeroperaties in de districten Itoem-Kale en Sjatoi en in de Argoen-kloof zeker 25 opstandelingen om het leven. Tegelijk kostten aanvallen van de rebellen en mijnexplosies het leven aan tien Russische soldaten, aldus een zegsman van het pro-Russische bestuur in de Kaukasusrepubliek.

Ondanks het aanhoudende geweld houdt het Kremlin vol dat de toestand in Tsjetsjenië normaliseert. Inmiddels hebben 200 rebellen zich overgegeven op grond van een nieuwe wet die voorziet in amnestie voor de separatisten. Aan bijna negentig strijders is al daadwerkelijk amnestie verleend, zei aanklager Vladimir Kravtsjenko vandaag.