BRUSSEL - De chatbox van Big Brother is deze namiddag stilgelegd. Via de chatbox kwamen er racistische boodschappen binnen die op een bepaald moment het scherm van Kanaal Twee haalden. De gebeurtenissen in Borgerhout lagen duidelijk aan de oorsprong, zegt Mark Vanlombeek, woordvoerder van de Vlaamse Mediamaatschappij (VMMa, moederholding van Kanaal Twee).

Dagelijks sturen liefhebbers duizenden berichtjes naar de chatbox van Big Brother, de real-life-soap op Kanaal Twee. Aan het begin van het nieuwe seizoen hadden zich na twee dagen bijna 3.000 gebruikers geregistreerd. Op piekmomenten overdag stuurden chatters per uur zo'n 2.000 berichtjes via sms of via de website.

Aan de Medialaan in Vilvoorde wordt toegegeven dat het er niet altijd even hoogstaand aan toe gaat. ,,Maar de inhoud van de berichten wordt wel degelijk gecontroleerd'', zegt Vanlombeek. ,,Iedereen die berichten wil sturen, moet zich aanmelden als gebruiker. Een ploeg 'chatcontroleurs' controleert de berichten. In eerste instantie is er een preventieve woordenfilter. Als een bepaalde boodschap woorden bevat die niet door de beugel kunnen, bijvoorbeeld omdat ze racistisch zijn, wordt die boodschap niet op het scherm gezet'', aldus Vanlombeek.

Toch kunnen bepaalde boodschappen racistisch zijn zonder dat ze expliciet racistische woorden bevatten. ,,Die boodschappen gaan wel door de woordenfilter, maar halen het scherm omdat er geen expliciet racistische woorden gebruikt worden. Als het echter de spuigaten uitloopt, krijgt de verzender een waarschuwing van onze controleurs. Als het blijft duren, gooien onze controleurs de verzender van de chatbox.''

Dat het systeem niet waterdicht is, geeft Vanlombeek toe. Dezelfde verzender van racistische boodschappen kan onder een andere gebruikersnaam terugkomen. ,,Iedereen kan vrij werken op het internet. En er bestaat geen systeem waardoor kan vermeden worden dat die personen hun boodschappen blijven sturen''.

Vandaag ging het van kwaad naar erger en besloot Kanaal Twee om de chatbox stil te leggen. Op het scherm verscheen de boodschap: ,,de chatbox wordt stilgelegd wegens het niet opvolgen van de regels en gedragcodes.''

Volgens Vanlombeek gebeurt het niet om de haverklap dat Kanaal Twee de chatbox stillegt. ,,Dit seizoen is het de derde keer dat dat gebeurt.''