DAKAR - Bij een scheepsramp voor de kust van Senegal, zijn zeker 41 mensen omgekomen. Dat heeft de Senegalese premier Mame Madior Boye vandaag bekendgemaakt. Tientallen drenkelingen zijn gered.
Het vaartuig was vannacht weg van de stad Ziguinchor naar de hoofdstad Dakar, maar kapseisde tijdens een zware storm.

Het schip had mogelijk bijna 800 mensen aan boord, hoewel de capaciteit slechts 550 personen bedroeg. Het is voorlopig nog niet duidelijk wat er is gebeurd met de overige opvarenden. Gambiaanse en Senegalese reddingsboten zouden minstens 32 passagiers levend aan wal kunnen brengen hebben. Een voorbijvarend Italiaans schip zou volgens sommige berichten 150 opvarenden gered hebben. Een storm bemoeilijkt verdere reddingswerken en er wordt gevreesd dat het dodental hoog zal oplopen.

De autoriteiten hebben al drie dagen van nationale rouw afgekondigd.