DEARBORN - De Brit Lewis Booth (54) wordt de nieuwe topman van Ford Europa. Booth was tot nu voorzitter van Mazda, een dochter van Ford.
Lewis Booth zal in de toekomst moeten rapporteren aan David Thursfield, die de internationale activiteiten en de wereldwijde inkopen bij Ford leidt. Met Booth is Ford Europa aan zijn vijfde topman op amper vijf jaar toe.

Ford heeft sinds 1996 een belang van zo'n 33 procent in Mazda. De Japanse autofabrikant verkeerde toen in financiële problemen, maar werd onder leiding van Booth opnieuw winstgevend.

Dezelfde opdracht staat Booth in Europa te wachten. Ford Europa leed in het tweede kwartaal een verlies van 525 miljoen dollar (482 miljoen euro). Analisten verwachten dat Booth net als bij Mazda jobs zal schrappen en nieuwe modellen zal introduceren, om de negatieve trend te keren.

Een van de grootste fabrieken van Ford Europa is gevestigd in Genk. Er werken zo'n 10.000 mensen, onder meer aan de Ford Mondeo.