CASTELLANZA -- De Fransman Miguel Martinez heeft een contract voor drie jaar getekend bij Mapei-Quick Step. Dat deelde de Italiaanse wielerploeg maandag mee. De 25-jarige Martinez wil zich, na in het mountain-bike zowat alles bereikt te hebben, gaan richten op het wielrennen op de weg.

De dominantie van de kleine Martinez (1m64 voor 50 kg) begon in 2000 met een een wereldtitel en een Olympische titel (voor onze landgenoot Filip Meirhaeghe). Daarmee deed hij de lichte teleurstellingen van de Olympische Spelen in Atlanta (brons) en de wereldkampioenschappen in 1999 (zilver) vergeten en bevestigde hij de sterke prestaties die hij als belofte neerzette (wereldkampioen cross-country in 1997 en 98, wereldkampioen veldrijden in 1996).