JAMMU - Een vuurgevecht tussen separatistische rebellen en regeringsmilitairen in het Indiase gedeelte van Kasjmir heeft vandaag aan zeven personen het leven gekost: drie rebellen, drie soldaten en een burger. De Indiase politie heeft dat bekendgemaakt.
De strijd brak uit toen een groep opstandelingen het vuur opende op een legerpatrouille in het dichtbeboste gebied Manjakot in het aan Pakistan grenzende district Punch. Daarop volgde een schotenwisseling van zeker drie uur. Manjakot ligt 200 kilometer ten noordwesten van Jammu, de winterhoofdstad van de Indiase deelstaat Jammu en Kasjmir.

Volgens de politie behoorden de rebellen tot de Tehrik-ul Mujahedeen, een van ongeveer tien separatistische organisaties die sinds 1989 de Indiase veiligheidstroepen in de deelstaat bestrijden. De meeste groepen opereren vanuit Pakistan.