LONDEN -- De Britse regering heeft vandaag formeel voorgesteld de openingstijden van pubs en andere horecagelegenheden in Engeland en Wales vrij te laten. De huidige door veel Britten verfoeide sluitingstijd van 23.00 uur komt daarmee op de helling te staan.

Het voorstel werd al in april vorig jaar gelanceerd. Na een uitvoerige en voor de regering succesvolle consultatieronde onder alle betrokken partijen is het wetsvoorstel nu gereed.

De wetswijziging moet overigens voorzien in de bevoegdheid van de politie om te bepalen of een kroeg ook de hele nacht open mag blijven. Pubs waar zich veel problemen voordoen kunnen worden gesloten. De Britse regering hoopt dat de ruimere openingstijden het toerisme zullen bevorderen.

Premier Tony Blair wil de wijziging zo snel mogelijk doorvoeren als hij tijdens de verkiezingen van juni een nieuw mandaat van de kiezers krijgt.

In Schotland mogen kroegen met een speciale vergunning nu al na 23.00 uur open zijn.