SHEFFIELD -- De absolute heerser van het wereldkampioenschap snooker, Stephen Hendry, heeft in het Engelse Sheffield, de zwaarste nederlaag uit zijn loopbaan moeten slikken, uitslag: 13-5. Peter Ebdon moest de duiem leggen tegen een uitstekende Ronnie O'Sullivan.
Hendry, 32 en zevenvoudig wereldkampioen, speelde tegen zijn 10-jaar jongere rivaal Welshman Matthew Stevens een zeer zwakke partij. Zowel op aanvallend als op verdedigend vlak was hij de duidelijk de mindere. Nadat hij de tweede sessie afsloot met een 11-5 achterstand, had Stevens slechts 30 minuten nodig om het zware verdict te vellen. Stevens, vorig jaar verliezend finalist, lijkt nu meer dan ooit klaar te zijn voor de absolute kroon, de wereldtitel.

Uitslag kwartfinale: S. Hendry (Sch/3) - M. Stevens (Wal/6) 5-13 41/84(56) - 92(57)/18 - 54/79 - 7/87(87) - 8/70 - 22/71 - 106(106)/0 - 25/62(58) - 8/134(134) - 80(79)/38 - 0/74 - 33/70(54) - 30/64 - 84(83)/7 - 43/85(59) - 68/1 - 31/66 - 10/70


O'Sullivan
Ook de Engelsman Ronnie O'Sullivan plaatste zich vandaag voor de halve finales. In de kwartfinales was O'Sullivan duidelijk te sterk voor zijn landgenoot Peter Ebdon en won met 13-6.

Uitslag kwartfinale: P. Ebdon (Eng/12) - R. O'Sullivan (Eng/4) 6-13 108(69)/6 - 0/77(57) - 101(101)/4 - 6/82(82) - 8/67 - 61/60 - 98(98)/0 - 0/112(108) - 44/83(67) - 5/89(89) - 1/69(54) - 59(54)/70 - 0/119(65,50) - 64(64)/72(72) - 50(50)/77(57) - 44/83(54) - 108(59)/4 - 67(52)/4 - 32/70(55).