CORVARA - De Italiaan Marco Pantani (Mercatone Uno) gaf er vandaag tijdens de zestiende etappe in de Ronde van Italië de brui aan. Onderweg van Conegliano naar Corvara (163 km), de eerste rit in de Dolomieten, gaf 'El Elefantino' op.

Pantani, die reeds een grote achterstand had na de eerste col, de Forcella Staulanza, zette voet aan grond na de bevoorrading in Selva di Cadore (Km 92), vlak voor de beklimming van de tweede van vier cols, de beruchte Marmolada.

De ex-winnaar van de Giro ('98) stond op een 76e plaats in het algemene klassement met bijna een uur achterstand op leider Jens Heppner (Telekom).