BALTIMORE -- Deze week staan de aarde en Mars het dichtst bij elkaar sinds 60.000 jaar. De ruimtetelescoop Hubble staat klaar om foto's te nemen die volgens wetenschappers erg spectaculair zullen zijn.
Vannacht worden de eerste foto's verwacht, die een gebied met een diameter van amper 27 kilometer in beeld brengen. Op dat moment staat Mars 'maar' 55,6 miljoen kilometer van de aarde. Morgen worden van die beelden kleurenfoto's verspreid.

Morgen komt de Rode Planeet nog 2.252 kilometer dichterbij en dan wordt een tweede reeks foto's genomen.

,,De foto's die deze week genomen worden zullen de komende decennia in de boeken over sterrenkunde staan'', aldus projectleider Jim Bell van de Cornell University. Er zijn ruimtetuigen die zich dichter bij Mars bevinden dan de ruimtetelescoop, maar de Hubble, die in een baan rond de aarde draait en daardoor niet gestoord wordt door de atmosfeer, heeft veel meer mogelijkheden.