De beursweek staat voor een groot deel in het teken van mogelijke renteverlagingen. Een meerderheid van analisten verwacht dat de Amerikaanse centrale bank morgen de rente zal verlagen met een half procentpunt, tot 2 procent. Donderdag is het dan de beurt aan de Europese Centrale Bank.

De rentespeculatie duwde de koersen in Azië omhoog. In Japan profiteerden vooral de bedrijven die veel exporteren naar de Verenigde Staten, omdat een lagere rente de Amerikaanse consumptie zou aanmoedigen. De automaker Toyota, die donderdag halfjaarcijfers bekendmaakt, steeg met 2 procent tot 3.100 yen. Sony verstevigde met 3,4 procent tot 4.940 yen. De maker van kantoormachines Canon steeg met 1,7 procent tot 3.590 yen. De telecomgroep DoCoMo verloor 4,2 procent bij een drukke handel, tot 1,6 miljoen yen. Een krant berichtte dat de groep een provisie gaat aanleggen om het koersverlies op haar 15 procent in KPN Mobile te verrekenen.

De beurs van Hongkong werd 2,4 procent duurder. De tv-groep Television Broadcasts boekte 10 procent winst dankzij een samenwerkingsakkoord waardoor het de programma's van het Chinese station China Central Television in het buitenland mag uitzenden. De Zuid-Koreaanse Kospi-index deed er 2 procent bij onder leiding van SK Telecom. Taiwan Semiconductor stuwde de Taiwanese index 2,1 procent omhoog.

Ook Europa profiteerde van de rentespeculatie. De Dow Jones Stoxx 50-index boekte een ruime winst van 2,4 procent tot 3.587,76 punten. Alle achttien subsectoren van de index gingen omhoog, waarvan negen met meer dan 2 procent.

Vooral de TMT-aandelen deden het goed. Alcatel bijvoorbeeld sloot 7,5 procent in het zwart op 18,64 euro. De Duitse softwaregroep SAP werd 5,9 procent duurder tot 123,7 euro. Philips eindigde 5,1 procent hoger op 27,99 euro. De Spaanse telefoonreus Telefonica schudde de problemen in Argentinië van zich af en steeg met 5,3 procent tot 13,58 euro.

Ook de financiële sector trok zich op aan het vooruitzicht van een lagere rente. De verzekeraar Axa ging 4,6 procent omhoog naar 26,83 euro en Deutsche Bank deed er 5,3 procent bij tot 67,75 euro.

Het weinige resultatennieuws werd meestal goed onthaald. De luchtvaartmaatschappij Ryanair meldde een winststijging met 43 procent en werd beloond met een koersstijging van 13 procent, tot 11,52 euro. De Duitse modeketen Hugo Boss steeg met 3,9 procent tot 20,99 euro, dankzij de bevestiging van de winstverwachtingen en een toename van de kwartaalwinst met 23 procent. De Nederlandse koerierdienst TPG sloot 3,5 procent hoger op 21,74 euro, dankzij een winststijging met 12 procent in het derde kwartaal.

De luchtvaartsector kreeg een opkikker van het contract dat vliegtuigbouwer Airbus in de wacht sleepte bij de maatschappij Emirates. EADS, de eigenaar van Airbus, werd 4,1 procent duurder tot 13,75 euro. Minderheidsaandeelhouder BAE Systems werd 2,6 procent duurder tot 351,75 pence. De vliegtuigmotorenbouwer Rolls-Royce steeg met 5,4 procent naar 157 pence. British Airways boog een verlies van 9,4 procent om in een winst van 5,8 procent.

In eigen land kon de Bel-20 met 1,21 procent winst eindigen met de steun van de financiële waarden, die anticipeerden op lagere rentetarieven.

Fortis leverde een forse bijdrage met een koerswinst van 2,27 procent tot 27,91 euro, het hoogste peil sinds 12 oktober. Dexia tekende de op één na grootste omzet op en steeg met 0,42 procent tot 16,86 euro. KBC werd 3,47 procent duurder tot 30,99 euro.

Ook Amerika verdisconteerde een renteverlaging al volop in de koersen. Rond de middag stond de Dow Jones al 1,1 procent hoger op 9.426 punten, de Nasdaq Composite deed er zelfs 2,38 procent bij tot 1.787,24 punten. Cisco Systems, Sun en Microsoft waren de belangrijkste stijgers.