WASHINGTON- Het aantal werklozen onder de beroepsbevolking in de Verenigde Staten is onverwacht sterk gestegen van 5,7 procent in maart tot 6,0 procent in april, het hoogste niveau sinds augustus 1994. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Arbeid vandaag bekendgemaakt. Analisten hadden gerekend op een stijging tot 5,8 procent.
Het aantal arbeidsplaatsen, exclusief de landbouw, nam vorige maand toe met 43.000. Dat cijfer komt wel overeen met de prognoses. In maart blijkt de werkgelegenheid zich een stuk slechter te hebben ontwikkeld dan in eerste instantie was gemeld. Een toename van het aantal banen met 58.000 is gecorrigeerd tot een vermindering met 21.000.

Dat het werkloosheidspercentage in april flink steeg ondanks een groei van het aantal banen kwam doordat de beroepsbevolking groeide met 565.000 tot 142,6 miljoen mensen. Hoewel de werkgelegenheid voor het eerst in negen maanden toenam, duiden de cijfers erop dat van een krachtig herstel van de Amerikaanse economie nog niet echt sprake is.

Het aantal banen in de dienstensector steeg in april met 87.000. In de bouw gingen 79.000 arbeidsplaatsen verloren en in de industrie verdwenen 19.000 banen. De detailhandel liet een groei zien met 23.000.

Het gemiddelde uurloon in de VS steeg in april met 0,1 procent, minder dan de verwachte 0,3 procent. Het uurloon kwam daarmee 3,4 procent boven het peil van dezelfde maand van vorig jaar. In maart was dat 3,5 procent.