ANTWERPEN - Zowel het aantal passagiers als het totale aantal tonnage aan vracht, dat via de luchthaven van Deurne vervoerd wordt, is in de eerste zes maanden van dit jaar met zo'n 20 procent teruggelopen. Dat zegt luchthavencommandant Paul Paridaens vanmiddag.
Het verlies is volgens de luchthavencommandant onder meer te wijten aan de Sabena-crash, waardoor een verkoopkantoor in Deurne gesloten werd, en aan de beperkte lijndienst naar Schiphol. Ook het schrappen van de VLM-vluchten naar Genève doet het passagiersverkeer in Deurne geen goed.

Meevaller

,,Het totale aantal passagiers daalt van 137.520 in de eerste helft van 2001 tot 108.349 passagiers dit jaar'', aldus Paridaens. ,,Dat is een terugval van 21,21 procent.'' De luchthavendirectie had nochtans op een afname van 32 procent gerekend. Dat het verlies beperkt blijft, is volgens Paridaens te danken aan de VLM-vluchten van Deurne naar Londen.

De luchthavencommandant benadrukt dat hij het passagiersverlies op jaarbasis wil beperken tot 15 procent.

Ook de cargo liep in het eerste semester met 22,22 procent terug, van 3.511 ton tot 2.731 ton. Het stopzetten van de KLM-vluchten naar Schiphol en de problematiek van de diamanttransporten zijn daar niet vreemd aan.

Ook het aantal vliegbewegingen (landen en opstijgen) loopt lichtjes achteruit, van 36.066 in 2001 tot 35.400 in 2002.