SYDNEY - De Amerikaanse miljonair Steve Fossett is er vandaag, even voor 16.00 uur Belgische tijd, als eerste in geslaagd om in een solovlucht met een luchtballon de wereld rond te vliegen. Dat meldt het controlecentrum in St. Louis. Daarmee wordt hij de eerste mens die op eigen houtje een reis rond de wereld maakte met een luchtballon.
Het avontuur begon dertien dagen geleden. Fossett steeg op in de buurt van Perth, om daarna het Australische continent achter zich te laten en over de Stille Oceaan richting Zuid-Amerika koers te zetten.

In tegenstelling tot zijn vijf voorgaande pogingen, had Fossett ditmaal het geluk wel aan zijn zijde. Zo lag de Amerikaan op het einde zes volle dagen voor op schema en kon hij profiteren van gunstige windsnelheden die hem bij momenten tegen liefst 320 kilometer/uur vooruitbliezen.