SEOEL -- De Verenigde Staten willen tegen eind volgend jaar een derde van hun soldaten uit Zuid-Korea terugtrekken.

,,De Verenigde Staten hebben ons gezegd dat ze tussen nu en eind december 2005 12.000 soldaten uit ons land terugtrekken'', aldus Kim Sook, hoofd van de dienst Noord-Amerika op het ministerie van Defensie. Drieduizend zeshonderd daarvan worden naar Irak gestuurd, voegde hij daar aan toe.

De Verenigde Staten hadden vorige maand al de terugtrekking van 3.600 soldaten uit Zuid-Korea aangekondigd. Ook toen werd gezegd dat die naar Irak zouden gaan. De terugtrekking komt op een moment dat de relatie met buurland Noord-Korea, dat niet wil afzien van zijn nucleaire programma, nog steeds erg gespannen is.

Washington heeft momenteel 37.000 soldaten in Zuid-Korea. De troepen verblijven er op basis van een alliantie, die na het einde van de Koreaanse oorlog in 1953 van kracht werd.