BRUSSEL - Archeologen hebben in het plaatsje Yattir één van de oudste bekende christelijke nederzettingen in het Heilig Land ontdekt. Dat meldt de gerenommeerde Biblical Archeological Review.

Yattir wordt in de Bijbel genoemd als een van de vele steden en dorpen van de stammen van Israël. De archeologen vonden in Yattir twee kerken van de zesde en zevende eeuw waarvan een prachtige mozaiëken vloer een unieke kijk geeft op het eerste christendom.

De opgravingen leverden nog andere verrassingen op zoals potscherven van 4.000 en 3.000 voor Christus, potscherven uit de tijd van de Perzische overheersing, uit de Hellenistische tijd en van de vroeg-Romeinse tijd.

Archeologen wisten al langer dat er onder de Romeinse bezetting in de streek van Yattir ook joden leefden maar over de oudste christelijke gemeenschappen in deze streek is heel wat minder bekend. Verder archeologisch onderzoek moet hierover meer duidelijkheid brengen.