BERLIJN - De uitlatingen van EU-Commissaris Guenther Verheugen over de oostwaartse EU-uitbreiding zorgen binnen de Duitse coalitie en tussen regering en oppositie voor aanhoudende strijd.
De CDU verweet kanselier Gerhard Schroeder niet op de vrees bij de bevolking in te gaan en het door Verheugen gesuggereerde referendum zonder argumenten van tafel te vegen. Groenen-afgevaardigde Cem Oezdemir zei tegenover de krant Rheinische Post ,,wij willen een referendum, zoals dat in het coalitieakkoord is afgesproken''.

Coalitiepartner SPD keerde zich tegen de uitspraken van Oezdemir. De partij is niet tegen referenda, maar wil hiervoor niet halsoverkop de vereiste grondwetswijzing doorvoeren.

De SPD'er Verheugen, die voor de uitbreiding van de Europese Unie verantwoordelijk is, stelde dit weekeinde voor in Duitsland een referendum over de kwestie te houden. De kanselier en minister van buitenlandse zaken Joschka Fischer wezen dat idee af en kregen daarbij steun van de oppositie.