PEKING - Vijftien leden van de Chinese organisatie Falun Gong hebben gevangenisstraffen tussen de vier en twintig jaar gekregen. Ze werden veroordeeld wegens het inbreken in een kabeltelevisiesysteem om protestvideo's te tonen.
Op 5 maart kregen tv-kijkers in de noordoostelijke steden Changchun en Songyuan middenin het normale programma een spotje voorgeschoteld waarin werd geprotesteerd tegen het verbod dat de Falun Gong in 1999 kreeg opgelegd. In die spotjes was onder meer de oprichter van de beweging, de in de VS wonende Li Hongzhi, te zien. De actie kreeg navolging: ondertussen hebben Falun-Gongleden ook op drie andere plaatsen in China in het tv-programma ingebroken.

De verdachten in Changchun was schending van de anti-sektewet en vernieling van zendmateriaal ten laste gelegd. De twee hoogst gestraften waren ingenieurs.