VLADIVOSTOK - Een Russische helikopter met aan boord gouverneur Igor Farchoetdinov van de regio Sachalin is vermist. Het toestel was met dertien mensen onderweg van Petropavlovsk-Kamtsjatski naar de Koerilen-eilanden, meldt het ministerie van Noodsituaties. De Koerilen vallen onder de regio Sachalin.
De bemanning van de helikopter nam op het afgesproken moment geen contact op met de verkeersleiding. Drie uur later was de communicatieverbinding nog steeds niet hersteld.

In onherbergzame delen van het Russische Verre Oosten is de helikopter het belangrijkste vervoermiddel. De meeste toestellen zijn oud en regelmatig doen zich ongelukken voor. Aleksandr Lebed, een van de prominentste politici van Rusland en gouverneur van de Siberische regio Krasnojarsk, kwam in april 2002 om bij een helikopterongeluk in Siberië.