BANGKOK -- Honderden basisscholen in het zuiden van Thailand hebben hun deuren gesloten nadat onbekenden met aanslagen hadden gedreigd. Vermoed wordt dat de dreigementen afkomstig zijn van moslimrebellen. Bijna 100.000 kinderen konden niet naar school.
Aanslagen in de zuidelijke provincies Pattani, Narathiwat en Yala hebben dit jaar al aan 42 mensen het leven gekost. De meeste slachtoffers waren politieagenten, soldaten, boeddhistische monniken en dorpsoudsten. De autoriteiten vermoeden dat de aanslagen het werk waren van moslimrebellen die mogelijk banden hebben met het terreurnetwerk Al-Qaeda. Gisteren werden de woonvertrekken van een boeddhistisch klooster en van een politiebasis in Pattani in brand gestoken. Ook werd een politieman die niet aan het werk was doodgeschoten. Volgens het hoofd van de onderwijsbond in de drie provincies, Chanat Promsi, deden er al de hele week geruchten de ronde dat rebellen gisteren, vandaag en morgen aanslagen zouden plegen op overheidsinstellingen.

Vorige maand waren de scholen ook al drie dagen gesloten naar aanleiding van dreigementen.