BRUSSEL -- De tegenstand in Groot-Brittannië tegen de euro brokkelt steeds verder af. Bijna twee Britten op drie -of 62 procent- is ervan overtuigd dat het schiereiland op termijn niets anders kan dan mee te stappen in de euro-boot. Dat blijkt uit een peiling die The Guardian heeft laten uitvoeren en waarvan de resultaten vandaag in de krant staan gepubliceerd.

De enquête -- uitgevoerd door het bedrijf ICM Research -- toont dat de publieke opinie in het Verenigd Koninkrijk tegenover de invoering van de eenheidsmunt aan het kantelen is. Waar in november 2000 slechts 31 procent geloofde dat Groot-Brittannië binnen de tien jaar zou deelnemen aan de euro, is dat percentage nu verdubbeld. Eén op negen meent zelfs dat het Verenigd Koninkrijk nu al het voorbeeld van de twaalf landen van de eurozone zal volgen en vanaf 1 januari 2002 zijn geliefde pond zal ruilen voor de euro.

Waarom zijn de Britten dan ineens zoveel enthousiaster over de eenheidsmunt? Het onderzoek meent dat de nakende invoering van euromunten en -biljetten er voor iets tussenzit. Ook de verkiezingscampagne van voormalig Tory-leider William Hague in het voorjaar zou voor een verandering in de geesten hebben gezorgd. Hague profileerde zich als een overtuigd pleitbezorger voor het behoud van de pond, maar kreeg in het stemhokje af te rekenen met een verpletterende nederlaag. Daarop legde hij zijn functie als voorzitter van de Britse conservatieven neer.

Als de Britten gevraagd wordt hoe ze zouden reageren wanneer het tot een referendum over de euro komt, geven ze wel nog steeds blijk van hun typische koppigheid. Slechts 31 procent zegt 'ja' te zullen stemmen. 58 procent verwijst de euro resoluut terug naar af. Maar ook hier is een kentering in positieve zin merkbaar. Waar de kloof tussen 'ja' en 'neen'-stemmers in november vorig jaar nog 53 procentpunt bedroeg (18 procent tegen 71 procent respectievelijk), is die nu verkleind tot 27 procentpunt.

Volgens de analisten achter de peiling zal het aantal voorstanders van de euro de komende maanden nog toenemen in het Verenigd Koninkrijk. Verwacht wordt dat de regering ten laatste tegen het voorjaar van 2003 een referendum zal uitschrijven. In het Britse Lagerhuis stelde premier Tony Blair maandag dat het ,,zeer dwaas'' zou zijn om aansluiting bij de euro op eender welk tijdstip bij voorbaat uit te sluiten.

De peiling van The Guardian werd uitgevoerd bij 1.000 Britten boven de 18, en dat tussen 14 en 16 december.