Het Nederlandse ASM Lithography Holding, 's werelds grootste leverancier van machines om elektronische circuits op halfgeleiderplaatjes te drukken, heeft zijn nettowinst vorig jaar ruim verviervoudigd tot 347 miljoen euro (14 miljard frank).
Oorzaak was de enorme vraag naar chips voor gsm's en computers. Volgens een verklaring zwakte de groei de vorige twee maanden wat af, maar zou de vraag dit jaar nog groter worden dan vorig jaar. ASML verkocht 368 machines, tegenover 217 in 1999. Het orderboek bevatte eind december nog bestellingen voor 255 systemen, goed voor 1,75 miljard euro (70 miljard frank).