BRUSSEL - De Atlanta Hawks kenden maandag een memorabele avond. Eerst versloegen ze een van de toppers in de NBA, Dallas, met 102-96. Daarop maakten ze ook de transfer bekend van Portland TrailBlazer Rasheed Wallace. Vijf spelers zijn met die overgang gemoeid. Portland staat ook Wesley Person af, die eerder dit seizoen ook al voor Memphis speelde; Atlanta geeft Shareef Abdur-Rahim, Theo Ratliff en Dan Dickau in de plaats.

Abdur-Rahim nam afscheid in schoonheid. Met 27 punten en 10 rebounds bezorgde hij de Hawks een derde succes in vier wedstrijden. Voor het eerst in tien onderlinge duels met de Mavericks trok Atlanta aan het langste eind. Stephen Jackson kwam tot een persoonlijk record van 30 punten, waarvan 11 in het laatste kwart, waarin Atlanta de situatie in zijn voordeel kon omkeren.

Bij de Mavericks maakte Michael Finley 24 punten en Dirk Nowitzki 23, maar Dallas had het verlies te danken aan het missen van driepunters. Maar vijf van de 26 pogingen gingen binnen.

San Antonio blijft ondertussen winnen. Houston werd voor de zesde keer op rij verslagen (82-85). De Argentijn Manu Ginobili scoorde twee korven en een vrijworp in de laatste minuut, waardoor de regerende NBA-kampioen zijn vijfde opeenvolgende zege boekte. Tim Duncan droeg zijn steentje bij met 28 punten en 10 rebounds. De 25 punten van Yao Ming en de 18 van Steve Francis bij de thuisploeg waren een maat voor niets.

Ten slotte wonnen de twee beste rookies maandag ook hun partij. LeBron James maakte 24 punten en pakte 6 rebounds bij de zege van Cleveland op Boston (97-89). Carmelo Anthony speelde een nog beslissender rol met Denver tegen Memphis (86-83). 'Melo' scoorde 20 punten, 11 rebounds en 5 assists. Enkele seconden van het einde stopte hij bovendien de Spanjaard Gasol, die op weg was naar de korf. Na een fout van de Spanjaard op hem, kon de jongeling de zege met twee vrijworpen veiligstellen. Meteen een belangrijk succes voor de Nuggets tegen een rechtstreekse concurrent voor de playoffs in de Western Conference.

Uitslagen
Cleveland - Boston 97-89
Atlanta - Dallas 102-96
Denver - Memphis 86-83
Houston - San Antonio 82-85

Standen (overwinningen, nederlagen, winstpercentage):
EASTERN CONFERENCE, Atlantic Division:
1. New Jersey 29 20 .592
2. New York 25 27 .481
3. Boston 23 30 .434
4. Miami 21 31 .404
5. Philadelphia 21 31 .404
6. Washington 16 33 .327
7. Orlando 13 40 .245
EASTERN CONFERENCE, Central Division:
1. Indiana 38 14 .731
2. Detroit 33 19 .647
3. Milwaukee 27 23 .540
4. New Orleans 27 24 .529
5. Toronto 24 25 .490
6. Cleveland 20 32 .385
7. Atlanta 18 35 .340
8. Chicago 14 37 .275
WESTERN CONFERENCE, Midwest Division:
1. Minnesota 35 15 .700
2. San Antonio 34 18 .654
3. Dallas 32 19 .627
4. Houston 29 22 .569
. Memphis 29 22 .569
6. Denver 30 23 .566
7. Utah 25 26 .490

WESTERN CONFERENCE, Pacific Division:
1. Sacramento 35 13 .729
2. LA Lakers 30 18 .625
3. Portland 24 25 .490
4. Seattle 24 26 .480
5. LA Clippers 22 27 .449
6. Golden State 21 28 .429
7. Phoenix 18 35 .340

Programma dinsdag:
Miami - LA Lakers
New Jersey - Detroit
Minnesota - LA Clippers
Milwaukee - Sacramento
Chicago - Indiana
Dallas - New York
Portland - Utah
Phoenix - Toronto
Seattle - Golden State