LONDEN/NEW YORK - Terwijl Amerikaanse Beatle-fans vandaag voor zonsopkomst troost zochten in Strawberry Fields, het deel van het New-Yorkse Central Park dat aan de nagedachtenis van John Lennon is gewijd, reageerde de muziekwereld met verslagenheid op de dood van ex-Beatle George Harrison, die gisteren na een lang ziekbed overleed aan kanker.
,,Hij was mijn jonge broertje'', zei Paul McCartney , die ruim een half jaar ouder is dan de voormalige leadgitarist van de Fab Four. Harrison was 13 toen hij met McCartney bevriend raakte op school in Liverpool. Sir Paul, die Harrison aan Lennon voorstelde, zei dat Harrison vol liefde voor de medemens was, al kon hij domme mensen niet uitstaan. ,,Hij was een erg dappere man met een geweldig gevoel voor humor.''

McCartney verklaarde dat Harrison de laatste keer dat hij hem zag -- enkele weken geleden -- duidelijk erg ziek was. ,,Maar net als voorheen maakte hij grappen'', zei een duidelijk aangeslagen McCartney. ,,Hij zal zeer worden gemist.''

Yoko Ono , de weduwe van Lennon, zei dat Harrison ,,magie'' bracht in de levens van degenen die hem kenden. Ze sprak haar medeleven uit aan Harrisons echtgenote Olivia en aan hun 24-jarige zoon Dhani. ,,Zij drieën vormden het hechtste gezin dat je je kunt voorstellen.''

Alan Williams , de eerste manager van de Beatles, herinnerde zich in een eerste reactie op het overlijden van de leadgitarist, het 17-jarige talent dat Harrison was. ,,Hij was de baby van de groep.'' Volgens Williams zorgde Harrison er in die eerste jaren met zijn rust voor dat de Beatles bij elkaar bleven. Williams merkte op dat er van de eerste bezetting van de Beatles inmiddels drie leden zijn overleden. ,,Eerst was er het tragische overlijden van Stuart Sutcliffe, daarna stierf ook John Lennon op tragische wijze en nu George Harrison''.

George Martin , de manager die de Beatles wereldberoemd maakte, herinnerde zich het moment dat hij aan de vier branieachtige muzikanten -- McCartney, Lennon, drummer Ringo Starr en George Harrison -- werd voorgesteld. Het was inderdaad Harrison die bij die kennismaking als eerste de legendarisch geworden opmerking 'Ik ben niet echt te spreken over je das, dat als eerste' uitsprak, zei sir George Martin. Hij merkte op dat Harrison anders dan de natuurtalenten McCartney en Lennon hard moest werken om zijn compositorische kwaliteiten te ontwikkelen. ,,Maar hij werkte hard en geduldig, waarbij hij nauwgezet aan zijn muziek schaafde, wat uiteindelijk het mooiste liefdesliedje aller tijden opleverde: Something.''

Acteur Michael Palin ontmoette Harrison nadat de componist van songs als While My Guitar Gently Weeps en Here Comes the Sun in 1969 in een brief aan de BBC had geschreven hoeveel hij van de eerste uitzending van Monty Python had genoten. Palin bracht vandaag het gevoel voor humor van Harrison in de herinnering. Hij werd de stille Beatle genoemd, ,,maar hij hield niet op met praten als ik hem zag'', aldus Palin. Harrison raakte in de loop van de jaren goed bevriend met de leden van Monty Python, met name met Eric Idle. In 1978 produceerde hij de Monty-Pythonfilm The Life of Brian.

Sir Bob Geldof , die in de geest van Harrisons Concert voor Bangladesh halverwege de jaren '80 het liefdadigheidsconcert Live Aid organiseerde, stelde dat vrijwel iedereen vertrouwd is met alle gitaarpartijen van Harrison in de Beatles. Geldof herinnerde zich dat Harrison zich wel eens afvroeg hij je je kunt handhaven in een band met twee genieën als McCartney en Lennon. ,,Hem is dat goed gelukt.''

Mary Hopkin , die in de jaren '60 met de Beatles zong en die tot voor kort een plaatsgenoot was van Harrison, sprak van een groot verlies, dat gezien de slechte gezondheid van Harrison niet als een verrassing komt. Gerry Marsden, de voorman van de eveneens uit Liverpool afkomstige band Gerry and the Pacemakers, noemde het een ,,zwarte, verdrietige dag''. Harrison ,,was een jongen met veel talent en hij was te jong om te sterven'', zei Marsden.

Op Strawberry Hill in Central Park reageerden Beatle-fans met verslagenheid op het nieuws van de dood van Harrison. ,,Ik besloot een fles wijn en een bos rozen te kopen en hierheen te komen, zei John Soler. ,,Het is een droevige dag voor de rock-'n-roll'', voegt een andere fan, Pete Degan, eraan toe. Ook bij het landgoed van de Harrisons, Friar Park in Henley-on-Thames, stroomden de fans toe. Buiten de poorten van het 120 kamers tellende landhuis dat Harrison in 1971 betrok, werden bloemen gelegd.

Bij het stadhuis van Liverpool werd de vlag halfstok gehangen. Harrison ,,was een warme, vredelievende man die meer was dan zomaar een getalenteerde muzikant, zei burgemeester Gerry Scott