PARIJS - Frankrijk heeft vandaag met onmiddellijke ingang de dienstplicht afgeschaft. Alle dienstplichtigen worden voor het eind van het jaar uit de strijdkrachten ontslagen. Dat heeft het Franse ministerie van Defensie vandaag gemeld. Met de beslissing wordt de dienstplicht anderhalf jaar eerder afgeschaft dan was gepland.
President Jacques Chirac heeft in 1996 de reorganisatie van de strijdkrachten naar een vrijwilligersleger bevolen.

Momenteel heeft de landmacht zo'n 170.000 soldaten onder de wapens, de luchtmacht 50.000 en de marine 66.000. De laatste jaren waren steeds minder dienstplichtigen nodig. In 1996 werden nog 256.000 jonge mannen opgeroepen, twee jaar later waren dat er 138.000 en in de eerste drie maanden van 2001 nog 20.000, aldus de krant Le Figaro.