WASHINGTON -- De VS gaan hun arsenaal atoomwapens niet verlagen tot het niveau dat is bepaald in een verdrag met Rusland, dat twee jaar geleden is ondertekend. Dat heeft een hoge Amerikaanse ambtenaar gezegd. Washington wil zich voorbereiden op een onzekere toekomst.
In mei 2002 ondertekenden de Amerikaanse en de Russische presidenten, George W. Bush en Vladimir Poetin, plechtig een verdrag dat beide landen ertoe aanzet tegen 2012 hun aantal kernkoppen tot 1.700 á 2.200 stuks te verminderen.

Vice-minister voor Energie Linton Brooks zei gisteren voor een senaatscommissie dat het Amerikaans militair arsenaal in 2012 wel zal verminderd zijn, maar niet tot het niveau van het verdrag.

Als motivatie zei de ambtenaar onder meer dat Washington een ,,voldoende aantal'' kernkoppen wil houden om de operationele slagkracht te verhogen ,,ingeval de gebeurtenissen in de wereld meer solide ontradingsmiddelen eisen''.

Deskundigen schatten dat de VS momenteel tussen de 6.500 en 7.000 kernkoppen hebben.