ANTWERPEN - De Antwerpse correctionele rechtbank heeft de Nederlander Cees D. M. vandaag tot 18 maanden celstraf en een boete van 200.000 frank veroordeeld. De man ontfutselde in 1991 een op meer dan 120 miljoen frank (ruim 3 miljoen euro) geschat schilderij van Peter Pauwel Rubens van eigenaar Dirck van Wylick.
Van Wylick had het werk in onderpand gegeven aan twee mannen met wie hij in Praag een tijdschrift wou opzetten. In ruil kreeg hij een partij edelstenen die nep bleken. Het uit het begin van de 17de eeuw daterende, 50 bij 75 cm metende, op hout geschilderde ,,Portret van een onbekende edelman met baard en plooikraag'' werd eind 1999 teruggevonden bij een kunsthandelaar in het Amerikaanse Newark.

Op vraag van het Antwerpse parket nam het FBI het werk in beslag. Het portret is niet gesigneerd, maar volgens deskundigen is het werk zonder twijfel van de hand van Rubens is. Het wordt nu terugbezorgd aan rechtmatig eigenaar Dirck van Wylick.