BRUSSEL -- ING Groep heeft over 2003 een operationele nettowinst van 4.053 miljoen euro behaald, een stijging met 18,1 procent tegenover het jaar voordien. De operationele winst per aandeel steeg met 13,1 procent tot 2 euro. Dat maakte de Nederlands-Belgische bankverzekeraar vandaag voorbeurs bekend.
De operationele nettowinst van het bankbedrijf steeg met 72,6 procent tot 1.545 miljoen euro. ING schrijft dit toe aan ,,aanzienlijk lagere risicokosten, een hoger renteresultaat en strikte kostenbeheersing''.

Daartegenover staat een daling van de operationele nettowinst van het verzekeringsbedrijf met 1,2 procent tot 2.508 miljoen euro. Het wereldwijde lage renteniveau, de sterke euro en de hoge belastingdruk hadden volgens ING een negatief effect op de operationele nettowinst van het verzekeringsbedrijf. De solvabiliteit van het verzekeringsbedrijf verbeterde van 169 procent tot 180 procent.

De totale nettowinst van ING kwam over 2003 uit op 4.043 miljoen euro, een daling met 10,2 procent. Een gevolg van een beleidswijziging, waardoor geen netto gerealiseerde verkoopwinsten op aandelen werden behaald in 2003.

De raad van bestuur van ING is ,,voorzichtig optimistisch'' over de vooruitzichten voor 2004. ,,ING zal haar sterke posities in zowel de ontwikkelde als de opkomende markten verder uitbouwen. De raad van bestuur vindt het nog te vroeg om nu al een winstverwachting voor 2004 uit te spreken'', luidt het.

De operationele nettowinst over het vierde kwartaal van 2003 steeg met 44,6 procent ten opzichte van dezelfde periode in 2002. Die sterke stijging wordt geheel toegegeschreven aan de meer dan zevenvoudige stijging van de operationele nettowinst van het bankbedrijf.

De groep keert over 2003 een onveranderd dividend uit van 0,97 euro.