LONDEN -- Bassist Jason Newsted van de heavy metalgroep Metallica stapt op. ,,Omwille van privé- en persoonlijke redenen en de fysieke schade die ik mijzelf over de jaren heb aangedaan door de muziek te spelen waar ik van hou, moet ik uit de groep stappen'', liet de 37-jarige Newsted zelf in een door de platenfirma van Metallica verspreide mededeling weten. Die ,,zwaarste beslissing in mijn leven was in het beste belang van mijn gezin, mezelf en de blijvende groei van Metallica''.

Newsted was sinds 1986 lid van Metallica, toen de groep nog lang niet zo'n status had als nu.

Drummer Lars Ulrich zei dat de groep afscheid nam van Newsted ,,met meer liefde, wederzijds respect en meer begrip voor elkeen dan eender wanneer in het verleden''.

Nog volgens Ulrich kijken de overblijvende leden ernaar uit ,,om aan het volgende hoofdstuk'' van Metallica te beginnen.

Over wie de nieuwe bassist wordt is er geen nieuws. De groep moet niettemin in de lente de studio induiken om een nieuw album op te nemen dat laat dit jaar of begin 2002 zou verschijnen.