LONDEN - De Engelse stersvoetballer Paul Gascoigne is opgenomen in een ontwenningskliniek in het Amerikaanse Arizona. De voetballer koos voor die oplossing, toen zijn werkgever Everton uit de Premier League hem wegens zijn alcoholprobleem dreigde te ontslaan.
De woordvoerder van Everton, Ian Ross, bevestigde dat Gascoigne naar de Amerikaanse kliniek is gegaan. ,,Paul is zich momenteel fysiek en mentaal aan het voorbereiden op zijn rentree.''

Volgens Engelse media begonnen de problemen toen de 34-jarige speler in november -- na een operatie -- een infectie opliep aan zijn knie. ,,Toen Gascoigne besefte dat hij dit seizoen niet meer in actie zou komen, begon hij weer te drinken'', aldus een clubverantwoordelijke.

In het contract van Gascoigne is een clausule opgenomen, dat de voormalige international kan worden weggestuurd in het geval hij weer zou gaan drinken.