MOSKOU - De Russische president Vladimir Poetin heeft astronaut-piloot Frank De Winne onderscheiden. De 42-jarige De Winne kreeg de belangrijke Vriendschapsorde ,,voor zijn succesvolle vlucht naar het internationale ruimtestation ISS en voor de versterking van de Russisch-Belgische samenwerking'', zo deelde het Kremlin in Moskou donderdag mee.
De Winne vertrok op 30 oktober op Bajkonoer in Kazachstan met de Sojoez TMA-1 naar het Internationaal Ruimtestation ISS waar hij op 1 november aanmeerde en waar hij meer dan twintig wetenschappelijke experimenten verrichtte. De Belgische astronaut landde op 10 november met de Sojoez TM-34 in de steppen van Kazachstan.