PEKING - Bij een explosie in een vuurwerkfabriek in China zijn mogelijk meer dan honderd mensen omgekomen. Sinds het ongeluk, dat zondag plaatsvond in de plaats Huangmao in de oostelijke provincie Jiangxi, zijn al de lichamen van 34 slachtoffers geborgen. Dat heeft de krant Sun Daily dinsdag in Hong Kong gemeld.

Het aantal slachtoffers kan echter een stuk hoger liggen: in de fabriek waren zowat 200 mensen tewerkgesteld en slechts 20 arbeiders konden de ramp ontkomen.

Volgens de Sun Daily proberen de Chinese autoriteiten de omvang van de ramp te verdoezelen, door de plaats van de ontploffing hermetisch af te sluiten en de gewonden af te schermen. In officiële persberichten is slechts sprake van negen slachtoffers.

De kettingreactie van ontploffingen, waardoor zes kilometer verder ramen sprongen, is waarschijnlijk het gevolg van menselijk falen.