KATMANDU - Nepal herdenkt donderdag in Katmandu de eerste beklimming van de hoogste berg ter wereld, de Mount Everest. Precies vijftig jaar geleden, op 29 mei 1953, bereikten de Nieuw-Zeelander Edmund Hillary en zijn sherpa Tenzing Norgay de 8.848 meter hoge top.
De Nepalese regering heeft alle (nog levende) klimmers die het 'dak van de wereld' bereikten, uitgenodigd voor de feestelijkheden. Ook Sir Edmund neemt deel aan de ceremonies. De nu 83-jarige Hillary kreeg donderdag een gouden jubileum-medaille overhandigd van de Nepalese kroonprins.

Ook de andere 'helden van de Everest' kregen een medaille van de kroonprins. Het gaat om de Italiaan Reinhold Messner, die er als eerste in slaagde om zonder zuurstof de berg te beklimmen, de Japanse Junko Tabei, de eerste vrouw op de top, en Jamling Tenzing, de zoon van Tenzing Norgay.