HONGKONG - De dodelijke longziekte sars, waaraan in Hongkong al 299 mensen gestorven zijn, is zich misschien langzaam aan het verspreiden via mensen die niet weten dat ze besmet zijn met het virus. Volgens de krant South China Morning Post hebben tests van 400 bloedstalen in Hongkong aangetoond dat er twee besmet waren met het sars-virus. De besmette personen hadden geen symptomen van de ziekte.
Volgens microbioloog Yuen Kwok-Yung zijn de bevindingen zeer onthutsend en een reden tot bezorgdheid. De tests tonen duidelijk aan dat er antilichamen aanwezig zijn in mensen die nooit ziek zijn geweest. De ziekte zou zich op die manier kunnen verspreiden door de gemeenschap.

Maar de tests tonen ook aan dat wanneer dragers van het virus geen symptomen tonen, ze ook niet erg besmet zijn. Hongkong heeft geen nieuwe gevallen van sars gemeld sinds juli 2003. Bij de epidemie van vorig jaar werden 1.755 personen uit de voormalige Britse kolonie besmet met het virus.