NEW YORK - Het Amerikaanse concern General Electric (GE) snijdt diep in zijn organisatie. Topman John F. Welch heeft laten weten dat er als gevolg van de vertraging in de economische groei ,,aanzienlijk'' in het personeelsbestand zal worden gesnoeid.
Aantallen noemde Welch niet, maar analisten houden het erop dat er 60.000 á 70.000 arbeidsplaatsen verloren kunnen gaan. Het concern biedt op het ogenblik aan 340.000 mensen werk. Daar komen de 120.000 medewerkers van Honeywell nog bij. Dit bedrijf kwam in oktober in handen van GE voor 37 miljard dollar.

Een deel van het banenverlies was al bekend. In december vroeg GE's winkelketen Montgomery Ward, 128 jaar oud, faillissement aan. Er werken 37.000 mensen. In 1997 vroeg het detailhandelsconcern ook al faillissement aan, maar toen werd het gered door GE Capital, de financiële tak van GE.

GE is ook eigenaar van de tv-zender NBC. Daar verdwijnt naar verwachting 10 procent van de 600 arbeidsplaatsen. Het concern had eerder al laten weten te verwachten over het geheel ongeveer 11.000 banen te schrappen in het kader van de stroomlijning van de organisatie.

Gisteren maakte GE bekend dat de nettowinst in het laatste kwartaal van vorig jaar met 16 procent is gestegen tot 3,59 miljard dollar (153 miljard frank). De omzet groeide met 6,5 procent tot 34,98 miljard dollar (bijna 1.500 miljard frank). De resultaten kwamen overeen met de verwachtingen van de analisten.