ATHENE - De Griekse kustwacht heeft in de Ionische Zee nabij het eiland Zakynthos een vrachtschip ontdekt met honderden illegalen aan boord. Dat heeft het Griekse ministerie van Marinezaken meegedeeld.
Het 60 meter lange schip werd gelokaliseerd toen het op 17 zeemijl van het eiland verwijderd stuurloos ronddreef. Volgens radioberichten bevinden zich ongeveer duizend asielzoekers aan boord. Hun nationaliteiten zijn voorlopig niet bekend.

De Griekse kustwacht, die het vrachtschip op sleeptouw heeft genomen, zal het eiland Zakynthos normaal gezien omstreeks 11.00 uur bereiken.

Jaarlijks proberen duizenden illegale asielzoekers EU-lidstaat Griekenland binnen te komen, hoewel de kust- en grenscontroles aanzienlijk zijn verscherpt. Dit jaar alleen al zijn in Griekenland minstens 5.000 vluchtelingen en minstens 100 mensensmokkelaars aangehouden.