MANILLA - Een Filipijns gevechtsvliegtuig dat deelnam aan gezamenlijke oefeningen met het Amerikaanse leger is neergestort op een school in Pampanga, een stad ongeveer 80 kilometer ten noordwesten van Manilla. De piloot kwam om het leven. Vijf mensen raakten gewond.
Volgens ooggetuigen begon de F-5 in de lucht te roken en brak het toestel in stukken toen het neerstortte. De losgeraakte motor van het toestel viel door het dak van een huis in de buurt van de school. Daarbij raakten drie mensen gewond. Andere brokstukken veroorzaakten verwondingen bij de conciërge en een leraar van de school. De school was gesloten door de zomervakantie.

Ongeveer 2700 Amerikaanse militairen nemen samen met plaatselijke troepen deel aan drie weken durende oefeningen in het noorden van de Filipijnen. Duizend andere Amerikaanse soldaten zijn betrokken bij een operatie ter bestrijding van terrorisme in het zuiden van het land.