MELBOURNE - Op de eerste dag van de finale van de Davis Cup tussen Frankrijk en Australië heeft elk land één enkelspel gewonnen. Nicolas Escudé versloeg verrassend Lleyton Hewitt. Patrick Rafter bracht het thuisland echter langszij met een overwinning op Sébastien Grosjean.
Nicolas Escudé won de openingspartij van de finale tegen 's werelds nummer één Lleyton Hewitt. Na 3 uur en 24 minuten mepte de Fransman de 4-6, 6-3, 3-6, 6-3, 6-4 op het bord.

Patrick Rafter hield de kansen van Australië gaaf door in de tweede partij Sébastien Grosjean te verslaan. Na 2 uur en 3 minuten maakte Rafter uit met 6-3, 7-6 (8/6), 7-5.

Zaterdag spelen Wayne Arthurs en Todd Woodbrigde de dubbel tegen Cédric Pioline en Fabrice Santoro. Zondag staan dan de beslissende enkelspelen op het programma, waarin Hewitt de degens kruist met Grosjean en Rafter tegen Escudé eventueel zijn droom -eerste Davis Cup-winst- kan waarmaken.


Uitslagen
  • Nicolas Escudé (Fra) -- Lleyton Hewitt (Aus) 4-6, 6-3, 3-6, 6-3, 6-4
  • Patrick Rafter (Aus) -- Sébastien Grosjean (Fra) 6-3, 7-6 (8/6), 7-5.