WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush gaat volgende week naar het Midden-Oosten voor overleg met diverse Arabische leiders en de Israëlische premier Ariel Sharon en diens Palestijnse ambtgenoot Mahmoed Abbas, en voor een bezoek aan het Amerikaanse hoofdkwartier in Qatar. Dat heeft het Witte Huis woensdag gemeld.
De plannen waren al bekend, maar nog niet door de VS bevestigd. De top met de Arabische leiders vindt plaats in Egypte, die met Abbas en Sharon in Aquaba in Jordanië. De Palestijnse president Yasser Arafat is niet uitgenodigd, zei een woordvoerder van het Witte Huis. Arafat probeert de laatste dagen duidelijk te maken dat niet Abbas, maar hij de leiding heeft over de vredesonderhandelingen. Zowel Israël als de VS weigeren echter zaken te doen met Arafat.