ROME - De Italiaanse kustwacht heeft zaterdag voor de kust van Sicilië een boot met aan boord 371 illegale vluchtelingen onderschept en naar een haven gesleept. De boot was op 9 januari vanuit Sri Lanka vertrokken en had ook voornamelijk Srilankanen aan boord. Zij zijn overgebracht naar detentiecentra.

Als zij niet kunnen bewijzen dat er in Italië een baan op hen wacht, zullen ze terug naar Sri Lanka worden gestuurd. De vier bemanningsleden zijn gearresteerd, meldden de Italiaanse media.

De laatste tijd duiken bij Sicilië steeds meer boten met illegale vluchtelingen op. Eerder was vooral het zuidelijke kustgebied van Italië in trek bij illegalen.